18 juin 2012

Xingu - Edith Wharton


Rédigée en 1916, "Xingu" est une nouvelle de l'écrivaine américaine Edith Wharton, notamment auteure des romans " Le Temps de l'Innocence", "Chez les Heureux du monde" ou encore "Ethan Frome".

Quelques femmes de Hillbridge composent le très sélect Lunch Club, association qui se donne pour ambition de "rester en contact avec les plus hautes sphères de l'art, de la littérature et de l'éthique".
Réunies autour de la fondatrice Mrs Ballinger, les dames discutent de la visite imminente de la célèbre romancière Osric Dane.
Mais dès l'arrivée de cette dernière, les choses ne se passent pas vraiment comme prévu.
A y repenser, y avait-il réellement quelque chose de prévu ?

Quel bonheur que cette nouvelle au tournant inattendu ! Une clique de mondaines coulées dans le même moule d'orgueil et de mauvaise foi et d'une superficialité affligeante.
Mrs Ballinger ne s'intéresse qu'aux nouveautés littéraires qu'elle prend plaisir à exposer dans son salon, Mrs Leveret ne se déplace jamais sans son recueil de citations et Mrs Plynth ne supporte pas d'être interrogée sur ses lectures.

" La littérature ? protesta-t-elle sur le ton de la remontrance. Mais cela n'était absolument pas prévu. J'avais cru comprendre que nous parlerions du roman d'Osric Dane." p.20

Dans leur ligne de mire : Mrs Roby, jeune femme modeste et honnête à laquelle elles ne manquent pas une occasion de signifier qu'elle leur est inférieure.
Alors que l'on s'attend à ce que celle-ci reste dans l'ombre de leurs discussions de haut vol, devant leur manque évident de sujets de conversation, Mrs Roby leur sauve la mise, croient-elles, auprès de leur invitée, en recourant à un seul mot : Xingu.
Bien sûr, soucieuses de préserver les apparences, elles rebondissent sur les banalités et surtout sur les bêtises des unes et des autres, sans se douter le moins du monde que ce mot-là leur mettra le nez en plein dans leur ignorance.
Ma préférence va forcément au personnage de Mrs Roby, largement sous-estimée dans la première partie, raison pour laquelle on ne la voit pas arriver. J'ai adoré sa façon ingénieuse de s'approprier les failles des autres pour les remettre à leur place et leur offrir une belle leçon d'intelligence !

Un petit bijou d'humour délicat, portrait mordant d'une société où le souci de paraître prime sur l'honnêteté intellectuelle, où des femmes qui se défendent d'un esprit critique prennent tout pour argent comptant, tentent de se donner une consistance en déballant un savoir de surface, blablatent dans le vide quitte à se voir ridiculisées.
Une excellente nouvelle qui se lit comme une pièce de théâtre !

L'avis de George


21 commentaires:

  1. Facile à trouver, dan cette collection?

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    1. Je suis tombée dessus en librairie mais il ne restait qu'un exemplaire. Peut-être auras-tu de la chance ?

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  2. Toujours pas (encore) lu cette auteure..

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  3. Cette nouvelle en effet est mordante à souhait !

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    1. La plus mordante que j'ai lue jusqu'à présent !

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  4. Très très envie de la lire. J'ai cherché un Wharton à la bibli et chez le libraire voisin mais je les avais tous lus. Ce livre-là se trouve-t-il facilement? Jamais vu encore!

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    1. Je suis tombée dessus par hasard en librairie mais il est vrai que je n'ai jamais vu cette collection ailleurs que dans cette librairie-là. Mais en France, elle doit être plus facile à trouver je pense.

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  5. j'ai vraiment adoré cette nouvelle :)

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  6. Comme Niki, je raffole de ce texte, un indispensable-incontournable, pour le plaisir :)

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    1. Je la recommande également, c'est certain !

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  7. Je la cherche, cette nouvelle! Va falloir que je me résigne à la lire en VF, je pense!

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    1. En VF, je ne pense pas qu'elle existe dans une autre édition. Pour la VO, aucune idée...

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  8. Je note. Et pour info et pour Karine:), la nouvelle est facilement trouvable en VO sur le net.

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    1. Effectivement, comme elle date du début du 20ème, on doit effectivement pouvoir la trouver sur le net

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    2. Bon j'ai écrit deux fois "effectivement" ^^

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  9. Je ne suis pas grande fan de Wharton mais cette nouvelle m'avait beaucoup fait rire aussi.

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    1. Moi qui me plaignais récemment de ne pas assez rire dans mes lectures, là j'ai été servie ^^

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  10. Une romancière que j'aimerais vraiment découvrir... Pourquoi pas avec ce titre ? Les avis ont l'air unanimes !

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  11. J'ai découvert cette auteure par cette nouvelle et j'ai également beaucoup apprécié !

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